王建民是很特別的投手,即使大聯盟一年有幾百個投手來來去去,百多年來幾乎找不到
跟他一樣的例子。王建民的投球策略就是一大堆伸卡球,偶爾配一些滑球或者變速球、指
叉球,這種投手叫做sinker baller ,伸卡球投手,在大聯盟不是沒有,可是這些投手沒
有一個可以投得像他那麼快。他的球速大概是在mid-90,時速一百五十公里左右,如果只
是直球那沒什麼希奇,可是伸卡球可以投得那麼快,還從來沒有人做到過。

 sinker顧名思義就是會下沉,物理上不可能改變的,就是下沉的時候球速一定比較慢,
但是即使像王的球速這麼快,只要他沉得那麼厲害,球從投手丘到本壘板之間球速一定會
下降的比其他人還嚴重,所以同樣是mid-90的球,郭泓志會讓人打不到,王建民卻沒辦法
。可能有人會說,那丟一般的直球不就會更快?可是做sinker baller 是天份,因為扣球
的關係球會掉得厲害,即使他丟一般的直球,同樣會往下沉,也同樣會降速度,所以王建
民只有可能是這種投手。Kevin Brown 曾經是個突然會丟一般直球的sinker baller ,但
是那不是常態,很難期待王建民有同樣的機會。

 講到KB就突顯了王的另外一個問題,KB擁有幾顆夠水準的變化球,這是王建民沒有的,
他的滑球大概就只能那樣,變速球有機會進步,這也是他長成一個真正的王牌唯一的希望
。如果他的變速球可以變成unhittable的武器,那他有可能變成足堪當一號的投手,可是
這個希望也一樣相當渺茫。

 所以我們可以說王建民是一個擁有幾個很普通的變化球、跟mid-90球速的投手,這種投
手在整個大小聯盟體系至少可以找到兩打,而讓王建民跟他們不一樣的,就是一樣可以丟
到mid-90的伸卡球。也就是說,如果他沒了這顆mid-90的伸卡球,他跟其他來來去去大小
聯盟間的投手完全沒兩樣。

 這就是談到王建民未來的時候最大的隱憂,因為球速比起控球或者變化球的犀利程度,
是非常容易衰退的。通常可以丟到像王建民今年這種成績的投手,一定會有幾顆打不到的
變化球,當他們失去球速的時候,還可以用這種變化球跟打者周旋,繼續他們的大聯盟之
路。但是王建民沒辦法,甚至即使他練成了變速球,也由於變速球的威力取決於直球好
壞的程度比其他變化球大,一旦他球速降了下來,差不多就要宣告掰掰。

 很難用數據或者其他方法預測王建民的將來,因為從來沒有一個mid-90的sinker baller
讓我們參考。也許他失去球速之後可以找到其他的方法生存,不過我認為他對於失去球速
一事的承受度,遠比其他擁有相同成績的投手來得低。一個有88mph 伸卡球,騙不到人的
滑球,水準左右的指叉跟變速球的投手,把名字遮起來你會期待他給你什麼樣的球季?

 我並不認為王建民不好,事實上他今年的確是個很稱職的二三號投手,而且只要他的球
速還在,我想依舊可以期待他扮演這樣的角色好幾年-直到他球速掉下來的那一天。但是
在那之前的另一個大問題就是他的健康,我之前寫過今年洋基的投手狀況,實在讓他丟了
太多局了,一個生涯從沒丟超過一百六十局、而且肩膀曾經開過刀的投手,在他的第二年
球季已經丟超過了兩百局,這實在不是什麼好事情。

 洋基現在幾乎確定會拿下美聯東區的冠軍,接下來幾次先發他的局數應該會慢慢減少,
甚至跳過幾次,但即使如此,加上季後賽他大概要丟超過兩百三十局,我想他明年上DL的
機會很大。
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